네슬레, 배양육 사업으로 전환중

네슬레는 배양육을 자사 포트폴리오에 추가한 처음의 회사가 됐다. 블룸버그에 따르면 이 스위스 회사는 이스라엘에 본사를 둔 배양육 스타트업인 퓨쳐 미트 테크놀로지스(Future Meat Technologies. FMT)와 맛이나 지속가능성에 영향을 주지 않는 배양육 성분의 잠재력을 연구하기 위해 협의 중이라고 밝혔다. FMT는 실험실에서 소량의 동물 세포로부터 고기를 재배하기 때문에 식용으로 동물을 기르고 도살할 필요가 없다. 네슬레는 FMT의 새로운 육류 제품을 고메 가든(Gourme Garden) 브랜드에 포함시켜 소비자들에게 양식육과 식물육을 혼합한 제품을 제공할 예정이다.

네슬레는 150년 이상의 운영 기간 동안 여러 가지 문제가 되는 사업에 관여되어 왔지만 현재 식물육과 실험육을 식품의 미래로 기대하고 있다. 현재 이 회사는 독일 맥도날드에서 빅 비건 TS버거의 일부로 등장한 인크레더블 버거 패티를 포함한 다양한 식물성 제품들을 소매와 식품 서비스 분야에서 제공하고 있다. 미국에서는 스위트 어스가 채식 브랜드인 스위트 어스를 소유하고 있는데, 스위트 어스는 그 브랜드로 어썸 버거와 어썸 그라운드와 같은 채식주의 고기를 제공한다. 네슬레는 또한 스위트 어스의 채식주의자 고기 제품인 디지오르노 피자와 스토퍼의 라자냐를 포함하도록 자사의 클래식 브랜드 중 일부를 현대화했다.

식품 옹호 단체인 굿 푸드 인스티튜트의 창립자이자 회장인 브루스 프리드리히는 일반 대중들에게 배양육을 소개하려는 네슬레의 관심은 올바른 방향으로 나아가는 큰 진전이라고 말한다. “네슬레의 이러한 참여는 육류 산업에 혁신을 가져올 수 있으며 전 세계 소비자들에게 지속 가능한 단백질을 공급하는 글로벌 표준을 바꾸는 것이다. 이런 배양육을 상업화 하는것은 업계의 판도를 바꿀 것이다”고 말했다.

배양육을 시장에 내놓는 데 있어 가장 큰 장애물 중 하나는 높은 생산 비용이다. 2013년 생명공학 회사인 Mosa Meat의 설립자인 마크 포스트는 생산 비용이 32만 5천 달러인 실험실에서 개발한 버거를 세계 최초로 공개했다. 이 비용은 FMT를 포함한 신생 기업들이 생산 규모를 확장하고 비용이 적게 드는 성장 매체와 기타 투입물을 개발함으로써 대폭 절감한 비용이다.

올해 초 FMT는 양식 닭고기의 생산비를 1/4 파운드 당 7.50 달러로 낮추었다고 발표했다. 이것은 양식 닭고기 생산비에서 1,000배를 절감한 것이다. 6월 거대 육류 회사인 타이슨을 초기 투자자로 간주하는 FMT는 하루에 500 킬로그램(1,110 파운드)의 배양 제품을 생산할 수 있는 이스라엘 르호봇에 햄버거 5,000개에 해당하는 생산 공장을 열었다. FMT의 생산 공정은 기존의 육류 생산보다 99% 적은 토지와 96% 적은 담수를 사용하는 동시에 온실가스 배출을 80% 줄일 것으로 예상된다.

높은 생산 비용 외에도, 새로운 기술을 소비자에게 전달하는 데 있어서 또 다른 장애물은 정부의 규제 승인이다. FMT는 여러 지역에서 규제 승인을 구하고 있으며 2022년부터 도축 없는 양고기 케밥과 세포 기반 소고기 버거와 더불어 자사의 제품을 미국의 소비자와 식당에 판매하기 시작할 계획이다.

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